5 岁以下儿童是上次人口普查中最为低估而未纳入统计的人群之一

| March 6, 2020 | 0 Comments

美国每隔 10 年进行一次人口普查,将所有人口统计入册是一项十分艰巨的任务。婴幼儿的人口统计更加困难。

家里有孩童的家长和成人通常意识不到需要将居住在一起的孩童纳入申报。

美国人口普查局正努力教育公众,居住在同一家庭里的的幼童需要纳入普查。2020 年 4 月 1 日前出生的新生儿需纳入统计。

根据美国人口普查局的资料,在 2010 年的人口普查中,将近 100 万名儿童(其中 5 岁以下儿童占 4.6%)未纳入统计。

事实上,5 岁以下的儿童是美国最为低估而未纳入统计的人群之一。

在 2020 年人口普查中,婴幼儿的人口统计至关重要,因为地方、州和联邦立法机构将根据人口统计资料来确定如何安排未来 10 年数十亿美元的联邦和各州资金。

大部分的资金都会拨付给直接影响儿童的计画。例如营养援助、启蒙计画、特殊教育、寄养计画、医疗补助、儿童医疗保险计画和住房援助,以帮助养育孩子的家庭。

确认社区中的儿童人数是许多重大市政决策的基础。例如,社区是否需要新建图书馆?是否需要新学校?是否需要新医院?是否需要扩大学龄前儿童的启蒙计画?

人口数量改变及儿童人数的增加通常影响当地决策。即使当地出生人数增加需要新学校,却未将即将入学的新生儿及幼童纳入统计,很可能造成无法建立新学校。

2020 年人口普查幼儿未纳入统计负责人,暨美国人口普查幼儿未纳入统计任务主管 Karen Deaver 表示,美国人口普查局正致力与公众及私人合作伙伴与教育工作者确保于 2020 年将所有儿童纳入统计。

Karen Deaver 表示:「我们发现这是一直以来都存在的问题,而且是一个越来越严重的问题。」

美国人口普查局正努力教育公众,居住在同一家庭里的的幼童需要纳入普查。2020 年 4 月 1 日前出生的新生儿需纳入统计。

美国人口普查局正透过广告和通讯等方式进行宣传这方面的工作,与注重儿童的国家和地方组织合作,并线上发布了包括专门统计儿童数量的网页在内的资讯。同时将学前班纳入了统计数据教育计划(Statistics in Schools)。

为什么儿童人数会统计不到?

有时候儿童人口未统计到仅仅是因为家里的成人没有交还人口普查的问卷调查表。

而其中大部分人仅仅是因为忘了把家里的每个人都算进去。他们可能会忽略居住在一起或暂居一起的幼儿。

这种情况通常发生在所谓的「复合家庭」中,例如那些几代同堂的家庭,没有亲属关系住在一起的家庭,以及混合家庭或寄养家庭。

根据美国人口普查局的资料,在 2010 年的人口普查中,约有 40% 的儿童来自复合家庭。

在人口普查日当天或前后搬家的人,也是一项极不稳定因素。这种变动造成难以统计儿童人数。

Deaver 表示:「有时候由于妈妈的经济能力有限,所以妈妈、小孩子就在妈妈有经济能力前和祖母住了一小段时间。」

但是收到人口普查问卷调查表的时候,祖母会认为没有必要把小孩子也算进去。

根据美国人口普查局的资料,如果大人不怎么会说英语或者家庭贫苦,家里的小孩子也很有可能被漏报。

由于住房津贴限制家庭居住的人数,这户家庭就可能不愿意申报所有的住户,甚至可能害怕在人口普查问卷调查表中把所有小孩都填上去。

美国人口普查局 2020 年人口普查儿童人口统计的通讯负责人 Ashley Austin 表示:「有时候户主还会漏报住户人数,这种情况下房东是毫不知情的。对于那些未登记或者暂时借住的住户」,户主可能认为没有必要申报。

但事实上他们应该申报。

2020 年人口普查问卷调查表的回复将被保密并受法律保护。这些资料不会被披露给任何执法或移民机构,例如美国移民和海关执法局(ICE)。当然,问卷调查表的回复也绝不会披露给房东或任何其他个人知晓。收集的资讯仅用于生成统计资料。

 

儿童人口的未纳入统计将造成他们多年的影响

由于人口普查的结果可以帮助确定联邦资金应拨付给哪些对儿童至关重要的计画,因此准确的统计结果可以影响儿童在未来十年以及之后的命运。

因为只有这样,儿童才能获得成长所需的资源。如今的首要任务就是参加2020 年人口普查。

Austin 表示:「人口普查工作未统计之儿童人数会影响社区接下来 10 年的发展。我们希望促进帮助支持儿童成长的计画。」

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