隐形杀手披衣菌威胁 澳洲国宝无尾熊陷绝种危机

| November 8, 2021 | 0 Comments

披衣菌正悄无声息地侵袭澳洲国宝无尾熊,野生动物专家表示,这类威胁恐使澳洲大范围地区的无尾熊面临绝种危机。Image Via Twitter

宛如隐形杀手的披衣菌正悄无声息地侵袭澳洲国宝无尾熊,野生动物专家表示,这类威胁恐使澳洲大范围地区的无尾熊面临绝种危机。

美国有线电视新闻网(CNN)报导,披衣菌是一种经由性传播的病菌,每年在全球感染超过1亿人,若不及时治疗,可能导致人类不孕。

感染披衣菌的无尾熊可能失明或生殖道出现疼痛囊肿,恐导致不孕甚至死亡。

更糟糕的是,用来治疗这种疾病的抗生素会破坏无尾熊脆弱的肠道菌群,影响牠们消化主食尤加利叶的能力,导致部分无尾熊即便在治愈后也可能饿死。

披衣菌感染的传播速度相当快。雪梨大学(University of Sydney)兽医病理学教授克罗肯伯格(Mark Krockenberger)说,2008年,新南威尔斯州东北部乡镇冈尼达(Gunnedah)无尾熊群中的披衣菌感染率「非常非常低」,仅约10%。然而到了2015年,感染率已上升至60%,现在则有大约85%的无尾熊感染了披衣菌。

他说,不孕导致无尾熊无法繁衍下一代,「几乎每只感染披衣菌的雌熊会在一年内变得不孕,最多两年,即使牠们存活下来,也无法繁殖后代」。

专家说,这类情况正在澳洲各地的无尾熊群中上演,使得这个原已深受野火恶化、砍伐森林导致栖地丧失等威胁的物种面临更多生存难关。

科学家如今正在试验对抗披衣菌的疫苗,来保护无尾熊。

克罗肯伯格说:「我们冒着非常高的风险,假如疫苗策略起不了作用…部分地区的无尾熊将灭绝。」

澳洲阳光海岸大学(University of Sunshine Coast)微生物学教授提姆斯(Peter Timms)说,当无尾熊的压力荷尔蒙因环境问题而上升,感染往往会从一个相对较小的问题发展成「较严重的问题」。

他说,栖地丧失和气候变迁导致无尾熊「长期承受压力」,影响牠们的免疫系统。

提姆斯指出:「我们知道疫苗可以降低感染率,但无法将比率降至为零。没有疫苗能做到这一点,但可以减轻感染负荷」。

他表示,研究人员希望借由降低披衣菌感染率,来防止病菌转移到新宿主身上,让无尾熊得以维持一个能够繁衍的族群。

提姆斯说:「我们希望未受感染的动物在接种疫苗后,对这种病菌的抵抗力更强。」

无尾熊在「国际自然保育联盟」濒危物种红色名录(IUCN Red List)被列为「易危」。国际自然保育联盟表示,目前还有10万到50万只野生无尾熊,但非营利组织澳洲无尾熊基金会(Australian Koala Foundation)估计,只剩不到5万8000头。

由于评估数据差异甚大,澳洲政府去年投入200万澳元,统计全国无尾熊的所在位置和剩余数量。

澳洲2019年经历灾难性的森林野火,光是在新南威尔斯州就烧毁了超过4万8000平方公里土地,重创无尾熊族群。世界自然基金会(WWF)研究显示,有近30亿只澳洲本土动物受到冲击,超过6万只无尾熊在大火中丧命、受伤或流离失所。

澳洲政府正在为无尾熊起草国家复育计画(National Recovery Plan),将于今年12月审查,可能在2022年成为法律。澳洲无尾熊基金会执行长塔芭特(Deborah Tabart)说,各界还得付出更多努力,否则无尾熊恐将在3代内灭绝。

 

 

本新闻授权来自中央通讯社 cna.com.tw


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