为提取新冠疫苗所需元素 满足全球接种恐要杀50万条鲨鱼

| October 1, 2020 | 0 Comments

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英國製藥大廠 GlaxoSmithKline 今年5月表示,將生產約10億劑從「角鯊烯」( Squalene )研發出來的新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫苗,然而由於「角鯊烯」是一種從鯊魚肝臟中提取的天然油脂,提取1噸約需要逾3000條鯊魚,有美國保育組織對此表達憂慮,「恐怕多達50萬條鯊魚會遭到宰殺」。

「角鯊烯」具極高醫學價值,現有幾款疫苗均含有其成份以增強人體免疫力,從而提高疫苗效力。總部位於美國加州的保育組織「鯊魚同盟」( Shark Allies )在網上發起聯署,呼籲停止在疫苗中使用「角鯊烯」,組織指出,如果要讓全球染疫患者接種一次含有「角鯊烯」的疫苗,估計將要屠宰約25萬條鯊魚,而目前不少研究顯示,要令人體完全免疫每人可能需接種2劑疫苗,換言之將有大約50萬條鯊魚遭殃。

組織創辦人兼執行董事 Stefanie Brendl 稱,從野生動物身上獲取資源「並非一個可持續的辦法」,尤其是鯊魚這類處於食物鏈頂層且無法大量繁殖的的掠食者,希望科學家利用「角鯊烯」研發疫苗的同時,可以進行非動物原材料的測試,以盡快找出「角鯊烯」的代替品。

「角鯊烯」常見用於食品、化妝品、非處方藥和保健品,而巿面上發售的「角鯊烯」大多提取自魚油,經提煉後可用於藥物以及疫苗;據稱有科學家為避免威脅到鯊魚生存,已著手研發一種由發酵甘蔗製成的合成物代替「角鯊烯」。環保人士估計目前每年約有300萬條鯊魚被宰殺後提取「角鯊烯」,如果需求突然大量上升,可能威脅到更多富含「角鯊烯」且被列為易危物種( vulnerable species )的物種,例如大西洋刺鯊( Gulper shark )。

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本新聞授權來自聯合新聞網 udn.com


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