不只生物學家 經濟學者也要靠研究「拯救世界」

| April 7, 2020 | 0 Comments

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新冠疫情(COVID-19)蔓延全球,經濟學家都在研究什麼題目?紐約時報(The New York Times)報導,當流行病學、病毒學和其他衛生專家忙著研發疫苗、尋求對治策略,經濟學家也已開始圍繞著新冠病毒,了解這個被病毒感染到翻天覆地的世界。

若有呼吸器市場 就能調控供需

美洲開發銀行經濟學家史坦(Ernesto Stein)一向把時間花在思考拉丁美洲工業政策,但最近紐時一張美國地區醫院地圖,躍入他的眼簾,圖中顯示美國哪些地區已是疫情重災區,哪些地區還有資源可釋出利用。他想到,這是個經濟學家可幫忙解決的問題:若有「呼吸器市場」,就可協助紓解短缺,或可拯救千百萬人;現在這個市場不存在,或「市場失靈」,因為沒有法規或合約能確保目前需要呼吸器的州,未來能把機器還回去。

史坦認為,經濟學的世界中,致力解決問題極為重要,於是他寫了一篇部落格文章,希望正在積極處理疫情的紐約州長葛謨能看到。

暫停其他項目 學者踴躍研究疫情衝擊

紐時指出,美國全國經濟研究所(National Bureau of Economic Research)每周一都會公布一批尚未發表的論文初稿,最新篇章的題目包括:大規模新冠檢測如何減少嚴苛的隔離措施,封城辦法如何降低中國大陸新冠肺炎的傳播、如何評估各種減少病毒傳染政策的成本及效益、確保義大利民眾遵守居家避疫命令的策略。

芝加哥大學經濟學教授格林史東(Michael Greentone)說,他現在一天到晚跟系上同事遠距開會討論研究題目,即使是原本研究抽象題目的人,現在也想參與新冠病毒相關研究。格林史東有一篇掛名共同作者的論文,探討美國居家避疫措施的經濟衝擊,研究估計,此措施的好處高達7.9兆美元,平均每個美國家庭約得6萬美元。

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約翰霍普金斯大學政治經濟學家坎帕特(Filipe Campante)原已斷斷續續參與同事有關恐懼影響人們政治選擇的研究,那項研究的資料來自2014年美國期中選舉前一個月的伊波拉疫情。在新冠肺炎肆虐中國後,這項研究似乎更切合當下,坎帕特說:「我們放棄了其他所有的研究題目。」

全球經濟 也等待找政策解藥

新冠疫情形成重大經濟挑戰,影響消費、生產、投資及就業,而經濟政策攸關整個社會當下及未來對此危機的復原力,因此就如彼德森國際經濟研究所經濟學家布蘭查德(Olivier Blanchard)所說,經濟學家的工作,就是找到因應現狀的正確財經政策。他在幾天前發表一篇論文指出,調整財政政策比紓困還困難,因為必須考慮到疫情限制了經濟的生產能量。

格林史東擔心,決策者現在並未從頭到尾想清楚抗疫圍堵政策,他說,美國現在得思考接下來更細膩的維持社交距離政策,因為這波疫情就算可在今年夏天停住,也需評估放寬政策的好處,及預防第二波疫情的辦法。

 

 

本新聞授權來自聯合新聞網 udn.com

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