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加州野火又來襲!150萬戶遭「預防性斷電」

| October 11, 2019 | 0 Comments

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「美國現在淪成『第三世界』了嗎?」正進入秋冬旱季的美國加州,再度因天乾物燥、輔以超過12級的強陣風,自8日起頒布了森林大火的「紅旗警報」(Red Flag Warning)。由於去年11月北加州的強風天氣,曾吹斷了高壓電纜,進而短路走火觸發了殺死85人、摧毀天堂鎮(Paradise)的致命「營溪大火」(Camp Fire)。為了避免慘案重演,加州各大電力公司紛紛自發「預防性斷電」;然而隨著風勢火勢的不斷增強與變化,以北加州為主的停電區域卻高速擴張,直到11日清晨至少已150萬戶無電可用,至於南加州也有約 12,900 戶受影響,而黑暗中的各種受災恐慌,也讓部分地區出現了搶油、搶水、搶乾糧的避難囤貨潮,各種不安的氣氛亦引發民間對於基礎建設不力、電力公司決策「過猶不及」的批評與憂慮。

加州目前正進入年度的乾旱季節,由於區域內本就少雨乾燥,再加上季節性的強風助長,因此每年此時,加州各地都會出現規模不等的「燎原野火」。在過去,季節性的野火曾是加州地理氣候的正常現象;但受氣候變遷與極端氣候的影響,加州的乾濕季節卻越發極端——區域降雨要不就是豪雨成災,衝破水庫;要不就是終年乾旱,不適人居——因此加州野火的威脅,才會一年比一年來得兇猛可怕。

目前加州的野火災情,主要集中於好發野火的北加州山谷,以及南加州的洛杉磯都會區外圍。雖然整體火勢狀況仍在控制中,但自10月8日起,北加州的舊金山灣區卻刮起了最大陣風可達每小時121公里的異常強風,因此當局才會頒布了「紅旗警報」,要求各地應變可能出現的超級大火。

在「紅旗警報」發出後,除了各地消防部隊緊急動員,供應北加州的電力財團「太平洋瓦斯與電力公司」(PG&E,以下簡稱「太平洋瓦電」),也於8日上午開始實施「自主性斷電」,以避免強風吹垮電力系統,進而和「去年一樣」釀成巨災。

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2018年11月8日上午,北加州一帶正因強風與乾燥的高風險狀態,被美國國家氣象署頒布了「紅旗警告」,但一座位於北加州布特郡的太平亞瓦電的送電電纜,卻因年久失修、且未應紅旗警報而提前斷電,因此被強風吹垮導致短路走火,並於短短15分鐘內於乾燥的樹林裡燒開——加州史上最慘烈的「營溪大火」,自此爆發且一發不可收拾。

這場失控17天的大火,摧毀了5萬7,000公頃的林地,惡火焚城更在北加州的天堂鎮釀成了「滅村慘案」,最終造成85人死亡,是加州史上最嚴重的野火災難。

營溪大火撲滅後,被揪出是「火災禍首」、並面臨數百億美金求償官司的太平洋瓦電,很快地就宣布破產——但由於其服務項目的公共性特殊地位,再加上集團規模龐大「大到不能倒」,因此在破產後半年,太平洋瓦電並未消失,反而與政府、保險公司達成和解。

然而在「營溪大火」的慘痛教訓後,太平洋瓦電對於「野火警報」卻變得格外緊張——像是今年10月,強風乾旱的舊金山灣區再度頒布了「紅旗警報」,再也不敢怠慢的太平洋瓦電,隨即自主性斷電80萬戶——除了舊金山都會區之外,灣區一片漆黑長達5天——誰知到了10月8日,同樣的紅旗警報再度出現,於是太平洋瓦電也在一個月內「第二度大規模停電」,影響範圍更一舉上攀到了150萬戶。

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