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新發現!土星取代木星 成為太陽系中衛星最多行星

| October 8, 2019 | 0 Comments

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國際天文學聯合會(International Astronomical Union)小行星中心本月7日宣布天文學重大突破,土星取代木星成為太陽系中衛星最多的行星。

英國衛報(The Guardian)報導,天文學家發現20顆新的土星衛星,這讓土衛數量增加至82顆,超過鄰居木星的79顆衛星。

領導該研究的華盛頓卡內基研究所(Carnegie Institution for Science)天文學家雪柏(Scott Sheppard)表示,「找到它們很令人興奮,這些衛星距離土星很遠」。

土星取代木星成為太陽系中衛星最多的行星。圖取自卡內基研究所網站

新發現的20顆土衛中,每顆直徑約五公里,其中只有3顆衛星順行土星,其他17顆是逆行,其中一顆衛星是目前發現離土星最遠的衛星。

科學家透過演算法分析在夏威夷(Hawaii)毛納基火山(Mauna Kea)上用卯星團望遠鏡(Subaru Telescope)發現的影像,演算法可以區分圍繞木星周圍靜止不動的恆星、星系以及衛星。

太陽系誕生時,環繞太陽大量的氣體和塵埃聚集成為現在已知的八顆行星。但雪柏認為,土星在40億年前形成之後,土星的引力就吸引了經過的小行星和彗星,此後就在土星周圍繞轉。

雪柏表示,土星周圍可能有更多衛星等著被發現,不過天文學家需要更大的望遠鏡來觀察這些直徑小於1公里的衛星。研究團隊也發起了衛星命名比賽,命名規則是要以北歐、凱爾特、因紐特神話中的角色命名。

..本新聞授權來自聯合新聞網 udn.com

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