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人類能罵F字 新石器時代才開始

| March 15, 2019 | 0 Comments

美國科學期刊新近發表的報告稱,多數人今日說話的方式,有一部分取決於祖先是在多久之前放棄咀嚼硬梆梆的生肉。新石器時代農業進展促成人類飲食變化,影響下顎位置改變,正確發F和V等子音才變得容易。美聯社

研究人員14日在美國的科學(Science)期刊發表報告說,多數人今日說話的方式,有一部分取決於祖先是在多久之前放棄咀嚼硬梆梆的生肉。新石器時代的農業進展促成人類飲食變化,影響下顎位置改變,讓人類能發出子音F和V。

語言演化隨著社會的發展和變化進行,為眾所皆知之事,但我們的發音也受到下顎位置形塑。報告研究人員表示,這又受到我們如何咀嚼食物影響。

蘇黎世大學語言學家以及這份報告的共同作者畢寇(Balthasar Bickel)表示,語言研究通常專注於文化因素,「但我們的研究發現,語言也是一種生物學現象—-你不能將文化和生物學完全分開」。

研究人員分析石器時代和現代人的顱骨,模擬出不同的下顎位置如何影響嘴型,能發出不同的聲音。他們分析約2000種語言的資料庫—現今存在的語言的逾四分之一—-以辨認出哪些聲音經常使用,又是在何處。

研究發現,近期仍是狩獵採集社會的群體,他們的語言比較不可能使用長期農耕社會會用的子音。

在社會進展至農耕和學會烹煮食物之前,早期的人類必須咀嚼生肉,這對下顎和牙齒而言是份苦工,因此早期的顱骨是上下牙齒直接咬合;而在現代,因為吃的是較軟的食物,不像祖先那樣,因此咬合受到影響,大部分人有某種程度的咬合不正(overbite),也就是暴牙。這使得正確發出F或V等子音,變得較為容易。

上述研究仔細檢視印歐語系的52種語言,發現歐洲可能2000年前才出現F和V這兩個音。其頻繁使用符合工業輾磨等食物處理技術的進步。

農業生活對語言的影響,最早由美國語言學家霍克特(Charles Hockett)數十年前提出,但他當時未嘗試提出證明。

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本新聞授權來自聯合新聞網 udn.com

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