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極地渦旋效應 會不會凍傷美國經濟?

| February 3, 2019 | 0 Comments

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美國經濟景氣向來在冬季萎縮,但極地渦旋(polar vortex)效應可能使情況雪上加霜。

巴隆周刊(Barron’s)報導指出,自2002年以來,美國國內生產毛額(GDP)從一年的末三個月到次年的頭三個月,以年率計算平均縮減約13%。

這是因為年終假期購物旺季結束,而且舉家出遊活動減少了。受寒冬天氣影響,民眾減少上酒吧和餐廳消費,買車和購屋的支出也縮減。美國商務部經濟分析局(BEA)公布的GDP數據經過季節因素調整,所以冬季GDP成長下滑很少引人側目。

但極地渦旋並非年年發生。極地冷鋒與降雪導致水道遭冰封、航空公司班機無法起飛、道路交通中斷,並妨礙消費者出門購物、阻撓營造工人施工。學校停課,政府呼籲民眾待在家中。

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極地渦旋會帶來什麼經濟效應?以2014年的極地渦旋為例,當時美國經濟呈現榮景,但第1季GDP季增年率卻仍萎縮1%,這還是經過季節因素調整過的數字。普林斯頓大學學者Atif Mian和芝加哥大學的Amir Sufi那時指出,他們發現極地渦旋與汽車銷售的確有關聯;一年後,芝加哥聯邦準備銀行經濟學家Justin Bloesch和François Gourio斷定,極地渦旋除了抑制房屋興建和汽車銷售外,通常也會導致失業率升高。

那麼,今年會是什麼情況?據紐約聯邦準備銀行的Nowcast模型估計,美國第1季GDP季增年率可達2.2%,但此數自1月18日以來就未曾更新。就算先前聯邦政府局部關門並未妨礙經濟數據發布,相關效應也要到數周後才會浮現。在那之前,投資人宜穿暖和些,準備「禦寒」。

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本新聞授權來自聯合新聞網 udn.com


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